Pico de loro (Clianthus puniceus)



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Generalidad

Estamos hablando de una interesante planta trepadora, que en algunos casos también puede tener un carácter semi-trepador y que proviene de Nueva Zelanda y es más comúnmente llamada con el nombre de "Parrot's Beak".

Es un arbusto que tiene la particularidad de alcanzar más de cuatro metros de altura y pertenece a la categoría de los árboles de hoja perenne.

Los tallos de este trepador son, en la mayoría de los casos, extremadamente delgados, con un desarrollo decididamente tortuoso, sobre todo por el hecho de que puede contar con numerosos zarcillos.

Las hojas de Clianthus puniceus se caracterizan por tener un típico color verde intenso y por ser pinnadas.

En algunos casos, la caída de las hojas puede ocurrir durante la temporada de invierno, especialmente cuando las temperaturas caen por debajo del nivel de congelación durante varios días.

Durante el verano y hasta finales del otoño, el pico de la cotorra se caracteriza por producir flores con un color típicamente escarlata.

A la floración le seguirá la producción de frutos, que están representados por vainas tradicionalmente muy largas, dentro de las cuales se encuentran numerosas semillas que tienen forma de frijol.

Es un trepador que, en la mayoría de ocasiones, se planta junto a un muro o una pérgola.


Exposición y terreno

Es una planta trepadora que debe cultivarse en un área particularmente expuesta a los rayos del sol o incluso colocarse en una posición de sombra parcial.

En cualquier caso, el pico del loro es una planta extremadamente delicada, pero son capaces de mostrar una excelente resistencia a las temperaturas rígidas, ya que pueden soportar incluso las temperaturas mínimas que llegan hasta los -8 grados.

Uno de los principales peligros para un óptimo cultivo de esta trepadora está indudablemente representado por el viento: por ello, siempre es mejor plantar esta planta en una zona decididamente resguardada.

También existe una alternativa, que es cultivar esta planta dentro de un contenedor, para que se pueda colocar dentro de un invernadero frío durante la temporada de invierno.


Regando

El riego debe realizarse siempre en el período comprendido entre marzo y octubre y será necesario realizarlo con buena consistencia, especialmente durante el verano y durante períodos de sequía prolongada.

Estas plantas trepadoras, de hecho, no son capaces de soportar periodos de sequía y, por ello, requieren un riego frecuente y constante.

En cualquier caso, es recomendable esperar hasta que el suelo se haya secado por completo antes de proceder con un nuevo riego.

Para aumentar el nivel de humedad dentro de la zona donde se cultiva esta planta trepadora, se aconseja mojar las hojas con bastante frecuencia e, incluso aquí, con buena consistencia, especialmente durante la temporada de verano.

Sin embargo, durante la temporada de invierno, cuando las temperaturas son particularmente rígidas, los riegos deben ser menos frecuentes y menos abundantes.

Cuando llega el período vegetativo, es fundamental la elaboración de abono, especialmente para las plantas con flores, al menos una vez cada dos semanas.


Multiplicación

La multiplicación de esta planta trepadora puede ocurrir tanto por semilla y, en este caso, se realizará únicamente en el período correspondiente al final de la temporada invernal, pero también por esqueje semileñoso: en este último caso, la mejor El período para realizar esta operación está representado sin duda por la temporada de verano.

En algunos casos, además, la multiplicación por esquejes semi leñosos también puede tener lugar en la temporada de primavera.

En cualquier caso, se trata de una planta que no necesita ninguna poda: la única operación a la que se debe prestar atención es la de reducir la longitud de las ramas una vez que se ha producido la floración.


Fertilización

Al final de la temporada de invierno, es fundamental proporcionar a la planta de hiedra una buena cantidad de abono, pero también se puede utilizar un abono de liberación lenta, que debe mezclarse con el sustrato.

Durante la temporada de crecimiento, el fertilizante también es esencial, específicamente el fertilizante elaborado específicamente para plantas con flores, que debe insertarse en el suelo una vez cada veinte días.

También durante la temporada de primavera es imprescindible garantizar el uso de un insecticida sistémico, que pueda actuar sobre una amplia gama, de forma que lleve a cabo una acción preventiva contra la formación de enfermedades fungicidas o incluso para prevenir el peligro que conlleva. de parásitos.


Pico de loro (Clianthus puniceus): parásitos y enfermedades

Se trata de plantas trepadoras que no toleran en absoluto la pudrición de la raíz: en estos casos, siempre es mejor cultivarlas en suelos bien drenados, para evitar la formación de estanques de agua, de los que posteriormente se puede derivar la pudrición de la raíz.


Clianthus puniceus

En la naturaleza, Clianthus puniceus corre un alto riesgo de extinción © Giuseppe Mazza

El nombre del género es la combinación de los términos griegos "kléos" = gloria y "anthos" = flor, en referencia a las vistosas flores, el nombre específico es el adjetivo latino "puniceus" = púrpura, con obvia referencia.

Nombres comunes: glory-pea, kakabeak, lobate claw, New Zealand glory pea, parrot's beak, parrotbill, parrot's bill (inglés) parrot's bill (italiano) bec de perroquet (francés) bico de papagaio (portugués) flamingo (español) papageienschnabel ( Alemán).

La Clianthus puniceus (G. Don) Lindl. (1835) es un arbusto de hoja perenne de crecimiento rápido de hasta 3-4 m de altura con numerosos tallos ascendentes, a menudo arqueados, las hojas son alternas, imparipinnadas, de 8-15 cm de largo con hasta 31 folíolos de color verde claro o verde grisáceo, oblongos, con ápice obtuso, 1,5-2,5 cm de largo.

Las flores papilionáceas, reunidas en número de 6 a 20 en racimos axilares pendulares de 15 cm de largo, florecen en primavera-verano y en ocasiones también en otoño, miden 8 cm de largo, son rojas, hay variedades rosadas y blancas, realizadas por aves. Los frutos son vainas cilíndricas de 8 cm de largo, de color negruzco en su madurez, que contienen numerosas semillas. Se propaga por semilla, esqueje semi leñoso en verano y por acodo.

Antes de enterrarlas, las semillas deben escarificarse ligeramente pasándolas sobre papel de lija, para afectar el tegumento exterior duro e impermeable, y dejarlas en agua durante unas horas, alternativamente se pueden mantener en agua durante 24 horas. Utilizar un suelo para la siembra con la adición de arena o agri-perlita, alrededor del 30%, mantenido constantemente húmedo y a una temperatura de 20-24 ° C, la germinación comienza a los 30-40 días, floreciendo a partir del segundo año de edad.

Considerado el arbusto más ornamental de Nueva Zelanda, debido al follaje que recuerda a los helechos y la vistosa floración, requiere un clima subtropical y templado cálido, puede resistir por poco tiempo, a temperaturas tan bajas como -5 ° C, en frío. climas se puede intentar cultivar cerca de una pared orientada al sur (en el hemisferio norte, norte en el sur) y con un buen mulching al pie de la planta en invierno no le gustan las temperaturas persistentes que son demasiado altas, alrededor de 30 ° C y más.

Prefiere una posición soleada, como mucho una ligera sombra por la tarde, y no es particularmente exigente en cuanto a suelo, siempre que tenga un buen drenaje, los riegos deben ser regulares en verano, en períodos secos, pero permitiendo la capa superficial de que el suelo se seque antes de volver a dar agua.

Al final de la floración conviene eliminar parte de los tallos más viejos y acortar los demás para estimular el crecimiento de nueva vegetación para la posterior floración. Las hojas son particularmente populares entre los caracoles y las babosas que, por lo tanto, pueden causar graves daños. Donde el clima no permita el cultivo permanente al aire libre, se puede cultivar en macetas, para colocar en invernaderos, jardines de invierno o amplias terrazas, en suelo rico en humus con la adición de arena o agri-perlita, para mejorar el drenaje, en muy posición luminosa, los riegos deben ser frecuentes en verano, reducidos en invierno.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha insertado el Clianthus puniceus entre las especies con muy alto riesgo de extinción en estado salvaje en un futuro próximo (“En peligro”).

Sinónimos: Donia punicea G. Don (1832).


Clianthus puniceus

Sydney Parkinson después de haber "esbozado" esta planta en Nueva Zelanda para el joven y rico Joseph Banks no tuvo tiempo de hacerlo en todo su esplendor.

La mesa botánica indicada con las iniciales NZI / 40 se encuentra en el Britis hMuseum, sección de Historia Natural, Londres y muestra, en excelente diseño, Clianthus puniceus.
La misma tabla se reproduce en el Atlas botánico de Norman y EveRobson publicado por Orsa Maggiore di Torriana, que ofrece una selección de grabados y dibujos del Museo Británico (Historia Natural) y la Royal Horticuitural Society (Biblioteca Lindley).
Para conocer esta planta, es necesario remontarse a la primera circunnavegación del globo terráqueo del Endeavour, bajo el mando del legendario Capitán James Cook, que tenía a bordo al joven y acaudalado naturalista Joseph Banks, acompañado por el estudioso de historia natural Daniel. Carlsson Solander, el sueco y el artista y naturalista escocés Sydney Parkison. Este último tenía la tarea de dibujar las plantas más interesantes y válidas para un compendio de historia natural al que Banks se proponía dedicarse tan pronto como regresara a Inglaterra.
Entre las plantas "esbozadas" por Parkinson en Nueva Zelanda, hay precisamente, Clianthus puniceus que el artista no pudo completar cuando, aún muy joven, sus amigos fallecieron durante el viaje, simplemente apodado Cabo Java.
Aún hoy podemos catalogarlo entre las plantas poco conocidas y al menos entre las raramente cultivadas, a pesar de su relativa rusticidad y la extraordinaria belleza que caracteriza a todo el ciclo vegetativo.

Dos especies
Su género incluye solo dos especies de plantas sarmentosas de las que sobresale C. formosus (dampieri) de origen australiano, con sus vistosas flores escarlatas con una forma que recuerda extrañamente a un barco submarino con grandes ojos de buey centrales hinchados. Bastante diferente C. puniceus que, como hemos visto, es originario de Nueva Zelanda.
Definido como un "trepador ramificado que se cultiva sobre soportes", he identificado una planta parecida a un arbusto en el paseo marítimo de Sapri. 12-24 folíolos componen las hojas pinnadas de color verde intenso, opuestas en la inserción en el caule.
Las flores, que florecen en mayo-junio, de unos 10 cm de largo, están reunidas en racimos axilares y son de color escarlata-carmesí. su forma son las clásicas flores papilionáceas, con la corona en forma de estandarte, representada por el pétalo superior puntiagudo hacia arriba de la corona por dos alas (pétalos laterales) y por una quilla, formada por dos pétalos puntiagudos que recuerdan la quilla de un Embarcacion.
Los frutos están formados por hermosas vainas marrones, con tres "velas" laterales dispuestas simétricamente a lo largo de toda su longitud, que le dan a la planta un aspecto ornamental de gran efecto.


Flores y hojas

Hortensia trepadora o Hydrangea petiolaris

¿Paredes desnudas, rincones desnudos que le gustaría embellecer con un toque de verde? Una hermosa enredadera podría ser la respuesta correcta. Pero, ¿cuáles son las especies vegetales más adecuadas? ¿Quizás no arruinan las paredes? Preguntamos a los expertos de Viridea, quienes definitivamente señalaron algunas plantas original y curioso: desde los bonitos lúpulos, que se usan para hacer cerveza, hasta las calabazas-botella que crecen colgadas de pérgolas y rejas, hasta la curiosa hortensia trepadora ... Y luego frutas insólitas, flores muy extrañas y hojas elegantes que parecen haber sido creadas por un diseñador famoso ...

Cuando hablamos de plantas trepadoras, nuestro pensamiento se dirige a la vigorosa glicina, que trepa por muros y edificios, oa la vid virgen que cubre muros y rejas. Pero en el gran mundo de las plantas que se elevan al cielo, hay muchas sorpresas curiosas. Solo una maceta honda y un lugar al sol, por ejemplo, y la veremos crecer lúpulo (Humulus lupulus), con hermosas hojas y flores que se utilizan para hacer cerveza: le dan a la bebida la típica nota aromática y amarga. El desarrollo es rápido y la planta es perenne: en invierno descansa y reemite sus hojas en primavera.

Hop, trepadora de rápido crecimiento

En una pérgola o en un pozo expuesto a los rayos del sol podemos cultivar los brotes de calabazas trepadoras, que se desarrollan con sorprendente rapidez a partir de semillas. Además de las variedades decorativas de la especie Cucurbita, de origen americano, se pueden cultivar las curiosas Calabaza Lagenaria, de origen europeo y también llamado calabaza de botella: desde el pasado lejano, una vez seca, se utilizaba para obtener recipientes y recipientes (frascos, botellas de agua), pero también para fabricar instrumentos musicales. Para obtener un buen resultado, necesita un recipiente bastante profundo. También la esponja vegetal es un tipo de calabaza: en los brotes trepadores se forman frutos curiosos parecidos a los calabacines que, a medida que maduran, se deshidratan, conservando una estructura fibrosa que puede utilizarse como una excelente esponja vegetal para limpiar la piel en profundidad y lavar los platos.

Si prefiere tener una pared vegetal que produzca frutos comestibles, cultívela pasionaria: de las maravillosas y extrañas flores se forman pequeños frutos anaranjados, de agradable sabor, conocidos como maracujà o maracuyá. O la mora, en las variedades sin espinas con frutos grandes y jugosos: las ramitas se fijan a rejillas bien expuestas al sol. Las pérgolas cubiertas con i brotes de la vid en variedades de mesa, como varios tipos de uva fresa o aquellas cuyo los granos no tienen semillas ("Apirene"). O, si tienes espacio, el espectacular kiwi (Actinidia arguta), de las cuales se necesitan plantas masculinas y femeninas para obtener los frutos. Las hojas grandes forman una excelente pantalla de sombra. Y no olvides eso tambien el limón puede crecer en la pared: no es un trepador, pero las ramas, fijadas a un soporte robusto, crean una espléndida pared de hojas, flores fragantes y frutos.

Hay plantas trepadoras con flores absolutamente llamativas, como las extravagantes Aristoloquia (Aristolochia elegans, gigantea) con grandes flores manchadas, el Cobea (Cobea scandens) con grandes flores ahuecadas de color púrpura intenso y la Clianthus (Clianthus puniceus), planta llamada "pico de loro" por sus flores rojas con corolas puntiagudas: muy fácil, incluso en macetas de tamaño mediano, Thunbergia (Thunbergia alata), conocida como “Susana de ojos negros”: produce numerosas flores amarillas o anaranjadas con corazón negro.

Y si la terraza o el jardín son en la sombra? La belleza está asegurada por hojas elegantes, que parecen "firmadas" por un diseñador o un estilista famoso. Como los de Actinidia kolomikta, que tienen una punta rosa intensa, o las redondas de la capuchina, que da hermosas flores (comestibles, pruébalas en ensaladas). Y los que tienen forma de corazónhortensia trepadora (Hydrangea petiolaris), o las mil variedades de hiedra, moteada de amarillo o blanco, pequeña o enorme, redondeada o puntiaguda ... Un mundo de belleza que no pide el sol y se satisface con muy poca atención.

Plantas trepadoras , El consejo de Viridea
• Antes de elegir la planta trepadora adecuada para usted, pregúntese si prefiere una especie con raíces aéreas (hiedra, vid virgen) que se adhiera al pared, o una especie con brotes que se envuelven alrededor del soporte (rincospermo o falso jazmín, clemátide), o con brotes para fijar a rejas y rejas (chile jazmín o solanum, pasiflora).

• Todas las plantas trepadoras requieren vasos profundos algunas, como las glicinias y las buganvillas, necesitan recipientes de tamaño mediano a grande porque crecen de manera vigorosa y rápida.

• En áreas expuestas a pleno sol, prefiera rejillas y estructuras de madera: los metálicos se calientan rápidamente, provocando posibles daños en los brotes más jóvenes y delicados. Sin embargo, las estructuras metálicas sólidas son indispensables para plantas vigorosas como la glicina.


Plantas australianas, de la tierra de los canguros

Decir Australia, en el imaginario colectivo, significa inmediatamente pensar en canguros, koalas, eucaliptos, el desierto, distancias enormes, surf, Navidad en pleno verano. Pero este país muy lejano y enorme, desde principios del tercer milenio, representa la nueva mina del jardinero: además de los conocidos eucaliptos, de hecho, ofrece un catálogo muy amplio de especies muy aptas para vivir en la tierra de Italia. Son bellas, robustas, escenográficas y sobre todo muy resistentes, en particular al calor y la sequía, pero también en cierta medida al frío.

Si es cierto, y es cierto, ¡lamentablemente! - que estamos tropicalizando en términos de clima, los jardineros, tanto profesionales como aficionados, deben cambiar completamente los parámetros de cultivo, partiendo de las especies a elegir para su jardín.

Australia, con su flora, por lo tanto, nos ofrece una amplia gama de especies entre las que elegir para plantar un jardín que permanece hermoso incluso con una secuencia de veranos calurosos, como razonablemente podría haber.

Un clima similar al nuestro

El 90% de Australia tiene un clima que varía de ese desierto a estepa, caracterizada por grandes variaciones térmicas entre el día y la noche. En el resto del país hay aproximadamente un clima Mediterráneo. De ello se desprende que la vegetación ha sido seleccionada a lo largo de los milenios para favorecer especies capaces de absorber estas enormes fluctuaciones térmicas sin problemas.

Dado que se trata de tres tipos climáticos caracterizados por la escasez de precipitaciones, las plantas que viven allí se han adaptado a vivir con unas gotas de agua, luego compensado, en las temporadas intermedias, por abundantes aguaceros, en parte beneficiosos, y por el exceso de cuota que se puede amortizar fácilmente también gracias al suelo básicamente pobre y suelto.

Durante los últimos 20 años, Italia ha experimentado un aumento constante de las temperaturas medias anuales. Ahora es fácil tener incluso en el norte de Italia y hasta los Prealpes más de 30 días durante el verano, y a veces incluso consecutivos o casi, con temperaturas superiores a 30 ° C. Sin olvidar aquellos lugares donde últimamente suele superar los 40 ° C. Los expertos hablan de un clima subtropical que, después de tomar posesión del Sur, asciende hacia el Norte.

Durante los tres meses de verano, normalmente el lluvia no cae. Y si llega, viene en forma de tormentas de corta duración, devastadora por la cantidad de agua derramada en el corto plazo, pero de rápida resolución: incluso el agua fluye en lugar de ser absorbida por el suelo (con todas las catastróficas consecuencias que se han producido en los últimos años).

Los cambios térmicos bruscos, sin embargo, son cada vez más frecuentes: sucede que una violenta tormenta bajar la temperatura incluso en 10-15 ° C en un par de horas.

Finalmente los inviernos son cada vez menos fríos, con mínimos que rara vez descienden por debajo del punto de congelación.

En resumen, las condiciones climáticas italianas desde el comienzo del Milenio son cada vez más similares a las de Australia, con la excepción del arco alpino solamente, ahora comparable por el clima al Valle del Po de los años 70.

Entonces, era natural que los expertos en viveros botánicos volvieran al hemisferio sur para encontrar nuevas plantas que resistieron este cambio climático y que también eran hermosos a la vista, además de fáciles de cultivar.

Los arbustos espectaculares.

Callistemon o árbol limpiapipas, arbusto australiano.

Si los árboles (ver más abajo) son menos "apetecibles" - no porque no sean hermosos, sino porque los nuestros todavía toleran bastante bien el calor abrasador por ahora -, entre las 27 mil especies australianas la atención de los viveristas se centra principalmente en los arbustos, que ofrecen algunas ventajas particularmente bienvenidas: todos son de hoja perenne y resisten la salinidad.

Algunos son ya relativamente bien conocido a los jardineros italianos, porque son los más vistosos y, por tanto, fueron los primeros en ser "capturados" y traídos también a nosotros.

Por ejemplo el Callistemon citrinuso planta de limpieza de tuberíasCepillos para botellas, como lo llaman en su tierra natal), caracterizado por la sorprendente estambres rojos que hacen que la floración sea llamativa. La belleza de las numerosas flores que cubren literalmente las frondas, al inicio y al final del verano, han hecho fortuna a esta especie: en los últimos 15 años las Callistemon han visto una propagación exponencial en jardines junto al mar, pero también en el verde público de los centros costeros. Soy duro también se puede utilizar en las ciudades del valle del Po, lugar resguardado hacia el sur, o en macetas.

También se merece el hermano, C. viminalis, también llamado "llanto" debido al porte pendular de las frondas.

Banksia integrifolia

También se están propagando con bastante rapidez. Banksies (Banksia ericifolia y otras especies), que siempre despiertan gran asombro en las exposiciones de jardinería de primavera, cuando se presentan en plena floración. Y es correcto la inflorescencia ser espectacular: producido de mayo a agosto de grandes dimensiones, en forma de panículas erectas, de hasta 30 cm de largo, de color blanco, amarillo o naranja oscuro, de donde luego derivan frutos que se asemejan a "piñas" duras, de verdadero color, que contienen las semillas. Las hojas son pequeñas, en forma de agujas, siempre verdes, de color verde grisáceo, cubiertas con un fino plumón. En la patria se convierte en un arbusto mediano-grande (hasta 4 m de altura y diámetro), donde se utiliza para setos densos. En Italia es adecuado en el centro-sur, en una posición protegida, o en el norte solo si se cultiva en macetas.

Leucospermum conocarpodendron

Luego está el leucoesperma o planta de acericoLeucospermum cordifolium), antes conocida como flor cortada y ahora también disponible como planta completa, para ser cultivado exactamente como banksias. Arbusto de crecimiento lento y crecimiento lento, se caracteriza por tallos largos y erectos, escasamente ramificados, cubiertos de curiosas hojas carnosas y coriáceas, sin pecíolo, de color verde oscuro, brillantes y cerosos. En otoño comienza a preparar los grandes cogollos, que al final del invierno se abren en grandes inflorescencias, parecidas a enormes alfileteros, de ahí el nombre común de la planta. Florece en amarillo y naranja más o menos oscuro.

Leptospermum con flores de color rosa intenso

Finalmente, entre los arbustos australianos más fáciles de encontrar está el leptosperma (Leptospermum scoparium), un pequeño arbusto siempre verde, de hasta 3 m de altura y hasta 3,5 m de ancho, de rápido crecimiento, con hojas afiladas, glaucas y aromáticas. Las ramitas delgadas de mayo a octubre (!) Están cubiertas de flores, pequeñas y muy numerosas, que según la variedad pueden ser simples o dobles, rojas, rosadas o blancas. Úselo en el jardín como un espécimen aislado levantado como un árbol joven o como un solo arbusto en el centro de un macizo de flores, o para crear un seto perfumado. También vive bien en el norte de Italia, pero solo en una posición muy protegida y soleada, de lo contrario, el jarrón es mejor.

. y esos por descubrir

Estas también son plantas que se pueden encontrar fácilmente en los mejores viveros italianos y en exposiciones de jardinería de primavera y principios de verano: una buena oportunidad para experimentar con ellas.

Grevillea rosmarinifolia

Siempre para una posición protegida en el Norte, o en macetas, y con posicionamiento libre en el Sur está el grevillea (Grevillea rosmarinifolia), con una floración corta - si se compara con la floración prolongada de la leptosperma - pero extremadamente sugerente para el inflorescencias rojas singulares que se abren en racimos de marzo a mayo. Debe su nombre al parecido de las hojas con las del romero más mediterráneo, pero sin el inconfundible aroma. La planta tiene un tamaño pequeño a mediano y un crecimiento lento: es perfecta como borde en el camino de entrada o para un seto bajo.

Chamelaucium uncinatum

Parece un cruce entre leptosperma y grevillea il camelaucio (Chamelaucium uncinatum): del primero tiene flores pequeñas pero muy numerosas, de color blanco veteado de lila, y del segundo las hojas oscuras "en forma de aguja", entre las que destacan las pequeñas corolas blancas durante la floración, que se produce desde Enero a mayo. Se recomienda este arbusto solo para toda la costa del Tirreno desde Liguria hacia abajo y para el sur de Italia, aunque solo sea por el período de floración.

LA metrosideri destacan por las vistosas flores que florecen de mayo a agosto. En casa, donde se convierten en verdaderos árboles, se cultivan, además de por su valor ornamental, por la madera dura y robusta: algunas especies son capaces de trepar por la presencia de raíces aéreas. En Italia están disponibles Metrosideros robustus, que florece a finales de primavera con flores de color rojo oscuro y M. excelsus, arbusto de ramas erectas, hojas similares a las del boj y flores rojas a partir de junio, con flores agrupadas en inflorescencias compactas con estambres plumosos. Ambos requieren el cultivo en macetas en el norte de Italia.

Westringia fruticosa

También ahí Westringia (Westringia fruticosa) tiene hojas pequeñas, largas y estrechas, pero el arbusto permanece pequeño (altura máxima y ancho 50 cm), lo que lo hace adecuado para un borde o seto bajo, para delimitar un área del jardín. Entre marzo y julio también ella está cubierta de diminutas y muy abundantes flores blancas, muchas estrellas descansando ligeramente sobre el follaje tendiendo a glauco, con un vago efecto de alfombra de margaritas. Gaográficamente, las indicaciones dadas para los metrosiders son válidas.

Las "rarezas"

Luego están las "golosinas", es decir, las plantas muy especiales, para un público de verdaderos aficionados, que solo se pueden encontrar en algunos viveros especializados en plantas raras.

Anigozanthos

Por ejemplo, el "pata de canguro", Anigozanthos flavidus: es una planta rizomatosa que produce grandes mechones de hojas verde-grisáceas, delgadas, en forma de cinta y arqueadas. De abril a agosto, entre las hojas aparecen tallos finos, oscuros, ramificados, rojos, finamente vellosos de hasta 80 cm de altura. En el ápice de los tallos aparecen numerosas yemas de forma tubular, agrupadas en racimos, también finamente pilosas del mismo color morado, rojo, naranja, amarillo o verde. Los túbulos se abren en pequeñas corolas con seis pétalos transparentes. Y son precisamente las flores las que nos recuerdan, en forma, a las patas de los canguros: los europeos debemos confiar en nuestra palabra. Merece una ubicación privilegiada, por ejemplo en el centro de un macizo de flores, combinando al menos 3-5 plantas, con flores del mismo color o armonizadas entre sí. Las flores también se pueden utilizar como corte.

Si ya tienes un mirto en el jardín o en una maceta, también puedes agregar una planta de Eugenia myrtifolia, también en la variedad 'Etna Fire' con follaje intensamente enrojecido. Es otra Mirtacea, de copa densa y redondeada, de hasta 5 m de altura y hasta 2 m de ancho, formada por hojas similares a las del mirto. De mayo a agosto se llena de pequeñas pero numerosas flores agrupadas en panículas en el ápice de las ramas, de color púrpura intenso en el capullo y luego más claro, con vistosos estambres blancos. Siguen (no en variedad) el bayas de color rojo violáceo, comestible, con el que en Australia se preparan salsas y mermeladas agridulces. Además de ser un punto focal en un macizo de flores, se puede utilizar para setos altos y para formas topiarias, porque tolera muy bien la poda que efectivamente, en la variedad, estimula la producción de hojas rojas (más cargadas en otoño). También resiste en el norte de Italia, en la habitual posición bien protegida. Solo 'Etna Fire' puede vivir en macetas, durante un máximo de diez años.

Las enredaderas inusuales

Si vive en el sur de Italia, hay una hermosa enredadera inusual, que merece un buen lugar en el jardín, por ejemplo, subiéndola a una glorieta (4-5 plantas) oa lo largo de una columna, o incluso a un árbol vivo, o en una red divisoria: es el clantus (Clianthus puniceus) o pico de loro. Este árbol de hoja perenne con follaje ligero desea una posición soleada, pero no ventosa, para producir una profusión de flores escarlatas, con la curiosa forma de "pico de loro", de ahí el nombre común, reunidas en racimos, en agosto-septiembre, seguidas de llamativas y largas vainas de color púrpura. Los brotes alcanzan una longitud de 3-4 m, y es mejor no podarlos, si no reducir su tamaño. En el norte de Italia se puede cultivar en macetas que deben tener al menos 30 cm de diámetro al principio, para terminar con un tanque de 60 x 20 x 40 h cm.

Pandorea

Así como en el sur de Italia, también resiste en toda la costa del Tirreno hasta Ventimiglia la Pandorea (Pandorea jasminoides), un pariente de la bignonia que sin embargo florece en rosa pálido con garganta fucsia (también hay una variedad florícola con corolas cándidas), de mayo a julio. Es un trepador vigoroso de hoja perenne (no se puede cultivar en macetas), con tallos delgados y ramificados. Las hojas están compuestas de folíolos lanceolados, gruesos y cerosos, de color verde oscuro (también hay un cultivar abigarrado, que es más delicado). LA Numerosas flores de trompeta están delicadamente perfumadas.. En caso de heladas pierde la parte aérea, pero tolera 3-4 días justo por debajo de cero. Da una cobertura densa, gracias a los brotes que pueden alcanzar los 8 m de longitud (y que sería mejor no podar, ni por extrema necesidad): permite cubrir vallas, columnas, cenadores, pérgolas, posiblemente incluso paredes. si está equipado con soporte. Basta con que el lugar esté soleado durante al menos 5 horas al día.

Por otro lado, también es adecuado para el norte de Italia, en una posición soleada al abrigo de los vientos. Hardenbergia (Hardenbergia violacea): si el invierno va a ser helado, simplemente envuélvalo bien con una o más sábanas no tejidas. Y en todo caso, también vive bien en macetas, aunque sea tan grande como el del cliandro. Todavía puede perder sus hojas perennes, que volverá a emitir en primavera. De marzo a mayo se llena de racimos de pequeñas flores. amatista púrpura absolutamente extraordinarias, que emergen en medio del follaje lanceolado y, a menudo, de color verde oscuro.

Curiosidad por el sur

Xantorrea (foto de Wikipedia)

Poiché esige una temperatura minima di 12 °C, può essere allevata in piena terra solo nel Meridione più mite, mentre altrove va coltivata in vaso. È la Xanthorrhoea australis, pianta molto rara e protetta perché la sua sopravvivenza in natura è a rischio.

Ha una forma particolare, che ricorda una piccola palma, ma con foglie lunghe e sottili. I primi coloni europei che raggiunsero l’Australia furono attratti dal suo incredibile fascino estetico e la chiamarono “albero dell’erba”.

Non si tratta di una pianta “facile”, ma vi darà molte soddisfazioni senza creare problemi di spazio perché la crescita è molto lenta, intorno a 1 cm all’anno. Per questo motivo non ama essere rinvasata spesso allevatela in vasi grandi riempiti di terriccio ben drenante. Assicuratele un’esposizione molto luminosa e bagnatela regolarmente, ma senza eccessi. In inverno va ricoverata in un ambiente riscaldato ma non propriamente dentro casa: un locale caldaia, una stanza senza termosifone, anche un pianerottolo dove non arrivi direttamente l'aria esterna.

Coltivate così le piante australiane

  • Messa a dimora: in piena terra effettuatela in novembre-dicembre, quando nessuna di queste piante è in fiore in vaso in qualunque momento dell'anno tranne che durante la fioritura e fra giugno e agosto. Serve un ottimo drenaggio sul fondod ella buca o del vaso, e un terriccio leggermente acido: la buca va colmata con solo substrato per acidofile, mentre nel vaso 2/3 devono essere di terra per acidofile e 1/3 di terra per piante da fiore. Fanno eccezione i rampicanti (clianto, pandorea e hardenbergia), che possono tollerare una proporzione di terra acida dimezzata.
  • Vaso: essendo tutte piante arbustive o arboree, seppure a crescita lenta (il che consente di coltivarne alcune in contenitore), le dimensioni devono essere adeguate. Una pianta alta 40 cm deve avere un vaso di almeno 30 cm di diametro. Si procede al rinvaso in base all'accrescimento: quando risulta piccolo, si sostituisce con uno di due misure in più.
  • Posizione: preferibilmente ampiamente soleggiata, come minimo con 4-5 ore di sole al giorno. Nel Nord Italia anche assolutamente riparata dai venti gelidi.
  • Annaffiature: sono tutte piante da terreni frugali, tendenzialmente aridi, comunque molto ben drenati. Vanno annaffiate in abbondanza nel primo anno dall'impianto e in seguito solo se non piove per più di 20-30 giorni in piena estate. In vaso invece le annaffiature vanno somministrate ogni volta che il terriccio si è asciugato, perlomeno da febbraio a ottobre.
  • Concimazione: ricordando che si tratta di piante evolutesi su terreni poveri, il concime va distribuito in forma granulare a lenta cessione due sole volte l'anno, in febbraio e in settembre, scegliendo un prodotto per acidofile. In ogni caso non fornite mai un fertilizzante ad alto titolo di azoto perché hanno l’effetto – su tutte le piante frugali – di indurle a produrre una notevole massa fogliare a scapito però dei fiori, che possono anche non apparire.
  • Potatura: non è mai indispensabile, ma può essere effettuata per correggere – solo se necessario – il portamento della pianta: limitatevi a ridurre i rami che tendono a sfuggire e tagliate immediatamente sotto i fiori subito dopo che si sono seccati.

Alberi, per prime le mimose

  • Le mimose (genere Acacia) sono originarie dell'Australia, che ha eletto infatti A. baileyana come proprio fiore nazionale.
  • In tutta Italia (tranne che sulle Alpi) può vivere in piena terra A. dealbata, a condizione, nel Nord, di porla in un punto ben soleggiato e soprattutto molto riparato dai venti freddi: rischia la vita sotto gli 0 °C. Va comunque protetta con pacciamatura alla base e teli di non tessuto sulla chioma. Ama il sole e le temperature elevate, alle quali reagisce senza richiedere annaffiature (nel caso di esemplari già adulti in piena terra: nei primi anni va annaffiata regolarmente). Richiede un terreno leggero, sciolto, anche sassoso ma fertile. Per favorire la fioritura si può concimare in autunno. Le potature si effettuano solo se necessario, per ripulire l’albero. Può vivere anche in un grande vaso (diametro e profondità minimo 50 cm).
  • Se sceglierete una pianta da innesto, avrete risolto anche il problema delle proprietà infestanti degli esemplari nati da seme, e quello del terreno, dato che gli alberi innestati su A. retinoides tollerano anche i substrati calcarei, oltre ad avere dimensioni più ridotte e un portamento più ordinato.
  • Solo nel Sud Italia può vivere A. podalyrifolia, la perla delle acacie, alberello dal bel fogliame dato da fillodi di colore verde argento, che nel pieno inverno dei climi miti si ricopre della tipica fioritura gialla delle mimose.
  • Infine ci sono A. bayleiana, dalla fioritura copiosa e uniforme, e A. karoo, un po' meno fiorifera ma ideale per siepi di recinzione, sempre in Meridione: i suoi rami sono infatti muniti di robustissime, lunghe e pericolose spine, che scoraggiano qualunque bipede o quadrupede dall'affrontarle.

Le piante australiane di fama consolidata

  • Alcune specie australiane sono già fra noi, comunemente coltivate da un ventennio, senza che lo sapessimo: è il caso di cordiline, formium ed ebe.

Cordyline 'Pink' Le cordiline (Cordyline indivisa) hanno una forma simile a quella delle yucche e delle dracene, tanto da essere spesso confuse, ma presentano all’estremità dei fusti una bella rosetta di foglie allungate con una foggia più morbida (le lamine sono un po’ meno rigide) e mossa. In estate producono alcune pannocchie piumose, lunghe fino a 1 m, ricoperte di centinaia di piccoli fiori bianchi. Si coltiva in vaso grande, oppure nei giardini delle zone a clima mite e nelle zone costiere, data l’elevata resistenza al vento e alla salsedine: richiedono posizioni soleggiate o al massimo a mezz’ombra, un terreno ricco ben drenato e annaffiature regolari solo nei periodi più caldi.

Phormium

  • Il formium (Phormium tenax) è una graminacea ornamentale di grandi dimensioni, che tollera anche la vita in un grande vaso sul terrazzo. È caratterizzato da robuste foglie lanceolate, di grandi dimensioni (altezza e diametro fino a 1,5 m). In giardino rende bene come punto focale, piantato in esemplari isolati o accostato ad altre graminacee di taglia minore o anche alla yucca. In estate produce spighe fiorali di colore rosso scuro, decorative.Preferisce le zone calde, dove può essere coltivato in piena terra senza protezioni, mentre dalla Val Padana in su è preferibile coltivarlo in vaso, da proteggere in inverno con un telo di non tessuto. Non ha esigenze particolari in fatto di terreno, purché sia sempre perfettamente drenato. Va piantato in posizione soleggiata. Resiste all’inquinamento delle aree cittadine, ai venti salmastri o secchi delle zone costiere e alla siccità.
  • L'ebe o veronica (Hebex andersonii) è un piccolo arbusto sempreverde, alto fino a 80 cm e largo fino a 60 cm in vaso, con crescita media foglie lanceolate o ovate, di medie dimensioni, lucide, consistenti, di colore verde bottiglia oppure variegate fiori piccoli, di colore viola o azzurri, riuniti in spighe numerose, in maggio-ottobre. Va allevata in vaso. Resiste all’aperto tutto l’anno è da proteggere con abbondante pacciamatura in Val Padana da ritirare in cantina o in serra fredda in montagna. Vuole esposizione soleggiata o al massimo a mezz’ombra. Tollera il caldo intenso e il vento, anche salmastro.
  • Piante australiane adatte al vaso

    • Vivono benissimo anche in vaso i callistemon, le cordiline e le ebe o veroniche. A loro si affiancano altre due belle australiane da contenitore: la scevola e la pianta dell'incenso.

    Scaevola La scevola (Scaevola aemula) è una perenne utilizzata come annuale, con fusti prima eretti e poi ricadenti, flessibili, lunghi fino a 30 cm, a formare densi cespuglietti, da impiegare come tappezzante e su muretti, oppure in cassette o in basket. Da marzo a settembre produce incessantemente piccoli fiori a forma di ventaglio, color porpora, blu o viola, con occhio giallo o bianco. Soffre a temperature inferiori a 10 °C e in caso di piogge prolungate: desidera un terriccio molto sciolto, leggero, con drenaggio perfetto. Va annaffiata con regolarità in estate, specialmente se è in vaso, ma solo dopo che il substrato si è asciugato. Si concima ogni 15 giorni con un prodotto liquido per piante da fiore. Desidera il sole o la mezz’ombra. In inverno può essere ricoverata in appartamento, in una stanza fresca.

    Plectranthus

  • La pianta dell'incenso (Plectranthus coleoides o P. forsteri), così chiamata per l'odore che emette il fogliame se sfiorato, ha portamento eretto fino a 30 cm di altezza, poi i fusti quadrangolari assumono un andamento ricadente. In commercio si trova quasi solo la varietà 'Marginatus' con foglie opposte, lunghe 5-7 cm, con lamina cuoriforme, pubescente, di colore verde chiaro, con margini crenati bianco o bianco-crema. I fiori sono insignificanti. Si utilizza come ricadente in basket e fioriere appese alla ringhiera dei balconi, mescolata con piante a fioritura colorata e portamento svettante, come i gerani. Ama il sole, tollera la mezz'ombra. Se ricoverata in ambiente fresco d'inverno, può durare da una stagione all'altra. Richiede annaffiature abbondanti ma distanziate.
  • In casa il fiore di cera

    • La chiamano “fiore di cera” o “fiore di porcellana” perché i fiori sono piccole stelle bianche con il centro rosso, carnose e compatte, veramente simili a piccole stelle di cera. Inoltre sono profumatissimi, soprattutto verso sera. Compaiono in primavera-estate, riuniti in infiorescenze che arrivano a 10 cm di diametro.
    • È Hoya carnosa, una rampicante dai fusti che si allungano di continuo fino a 2 m, che va allevata su un traliccio o una cupola inseriti in profondità nel terriccio del vaso. Attenzione: radica ai nodi.
    • L’eccesso d’acqua, i raggi solari diretti (ma vuole moltissima luce) e la temperatura troppo bassa (resiste solo fino a 13 °C) sono i suoi grandi nemici.
    • Fiorisce solo se la pianta rimane all’esterno da maggio a settembre (in mezz’ombra) e in interni in una stanza fresca (max 15 °C) durante l’inverno. Lo stelo fiorale non va mai tagliato, perché è sempre lo stesso stelo a produrre di anno in anno.

    Alberi insoliti per il Sud

    • Grevillea robusta

    C'è una grevillea, Grevillea robusta, che diventa un albero sempreverde che in Meridione supera i 10 m di altezza: chiamata anche quercia di seta o pino dorato, è caratterizzata da un fogliame verde brillante nella pagina superiore e bianco setoso in quella inferiore. Produce una spettacolare fioritura dorata con spighe lunghe fino a 20 cm, ricchissime di gocce di nettare che richiamano molti insetti impollinatori. Altrettanto notevoli sono le infiorescenze di Lagunaria patersonii, albero resistente e versatile che si adatta ai centri urbani e alle posizioni prospicienti il mare. Questa malvacea, detta anche Hibiscus patersonii, ha una bella chioma sempreverde di foglie coriacee, che all’inizio dell’estate si ricopre con i fiori tipici dell’ibisco. L’unica avvertenza riguarda le bacche autunnali che presentano una singolare peluria irritante al tatto.

    Lagunaria patersonii Sempre nei giardini del Meridione si coltivano i brachichiton, alberi sempreverdi di medio sviluppo (5-7 m), provenienti dalle regioni interne aride dell’Australia e molto resistenti alla siccità e al caldo. Per es. Brachychiton populneus, una specie dalle foglie molto simili a quelle del pioppo, largamente ombreggianti, i cui fiori campanulati, color crema con l'interno rosato variegato, compaiono all’inizio dell’estate e sono molto ricercati dalle api che ne producono un ottimo miele. Da fiori si formano frutti legnosi tozzi da cui è possibile estrarre semi gialli di facile germinabilità, avvolti in setole a effetto pruriginoso che gli aborigeni consumano abbrustoliti.

    Brachychiton rupestris



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